Aux sources d’une famille

Franz von Pfeuffer, Chemin bordé de rochers en dessous du couvent de Sainte Odile en Alsace, 1865, aquarelle sur traits à la mine de plomb, Karlsruhe, Staatliche Kunsthalle. © Wikimedia Commons par Ji-Elle – Travail personnel, CC BY-SA 3.0.

Un document trouvé aux Archives départementales du Bas-Rhin constitue le point de départ d’une remontée aux sources. Le mot source est pris au sens littéral puisque le lieu d’origine d’une famille Halter est l’endroit d’où sort de terre le cours d’eau qui arrose la ville d’Obernai.

Un mariage au mont Sainte-Odile

Le document (acte n° 35 de 1741 – 5 MI 348-9), extrait du registre des mariages de la paroisse d’Obernai, rédigé en latin ecclésiastique, nous apprend que Jean-Melchior Halter, père de Jean-Pierre et décédé à cette date, était paroissien de la ville d’Obernai.

Jean-Pierre Halter, né à Lungern (Suisse), séjournait depuis vingt ans dans la région d’Obernai et travaillait comme fermier au lieu-dit Suth dans la forêt d’Obernai. Le mariage avec Marie-Marguerite Gehl eut lieu au mont Sainte-Odile.

Obernai - Registres Paroissiaux (Avant 1793) - Registre de mariages 1728-1764 - N°35

“Le 21 novembre de l’année 1741, après trois proclammations des bans en notre paroisse, et aucune objection n’ayant été faite, j’ai envoyé le jeune homme honnête Jean Pierre Halter né à Lungern dans la région de Constance, demeurant depuis 20 ans dans notre cité, fermier, habitant dans la forêt au lieu-dit Suth dépendant de notre ville, fils du défunt Jean Melchior Halter, mon paroissien, au Révérend chanoine Pierre Kuhn, Prémontré au mont Saint-Odile afin que ce dernier puisse marier dans sa paroisse ce jeune homme (…) Jean Pierre Halter avec la vertueuse fille célibataire Marie Marguerite Gehl, fille de Jean Martin Gehl, habitant au Mont Saint-Odile.
F. Munnier Recteur”.

Un dimissoire

Cet acte est un dimissoire :

“(d’après Ph. WIEDENHOFF) = Le « dimissoire » fut d’abord la lettre d’un évêque autorisant un clerc de son diocèse à recevoir des ordinations dans un autre diocèse. Par extension, il désigne l’acte (d’un registre paroissial des mariages) par lequel le prêtre d’une paroisse recommande un jeune homme de sa paroisse au prêtre de la paroisse de la jeune fille ; il fait référence à la dispense de l’évêque…, le terme est « dimisi », du latin ecclésiastique « dimisorius » (qui renvoie), lui même du latin « dimittere » (renvoyer)”.

Source : Manuel illustré pour la généalogie et l’histoire familiale en Alsace, page 32, Claude R. ROLL, Le Verger, 1991

On dit aussi démissoire.

Source : Grand Larousse encyclopédique en dix volumes, Librairie Larousse, Paris, 1963

L’acte est dressé par le recteur Pierre-François Munnier que l’abbé Gyss a relevé “docteur en théologie. 1743”.

Source : Liste des autorités de la ville d’Obernai pendant la période française figurant dans son Histoire de la ville d’Obernai

Il indique dans le même ouvrage :

“… en jetant un dernier coup d’oeil sur l’organisation du culte à Obernai, telle qu’elle existait à l’époque (…), nous avons à constater d’abord que le patronnage de l’église paroissiale, ou en d’autres termes, le droit de collation de la paroisse, conjointement avec la charge de l’entretien du curé, continuait à se trouver entre les mains de l’évêque, à titre d’héritier des domaines de l’abbaye de Hohenbourg. Quant au curé, qui portait le titre de recteur, il avait ordinairement à son service deux vicaires”…

Source : Histoire de la ville d’Obernai et de ses rapports avec les autres villes ci-devant impériales d’Alsace et avec les seigneuries voisines comprenant l’histoire du mont Sainte-Odile, des anciens monastères et châteaux de la contrée et des localités limitrophes I-II, tome second, page 309, Abbé J. GYSS, Laffitte reprints, 1978, réimpression de l’édition de Strasbourg, 1866

Gustave Doré, Le Mont Sainte-Odile avec le mur païen. © Wikimedia Commons – Ji-Elle.

La Soutte, source de l’Ehn

Je vous parle d’un temps où les forêts étaient peuplées par nos ancêtres… Description d’un lieu de famille.

A la croisée des chemins

A la croisée des chemins

L’Ehn

“Une petite rivière du Bas-Rhin, naît, sous le nom d’Ehn, dans la forêt au sud-ouest d’Obernai, se dirige de l’ouest à l’est, arrose le Klingenthal, Obernai, Niedernai

Source : L’Alsace ancienne et moderne, ou dictionnaire géographique, historique et statistique du Haut et du Bas-Rhin, page 83, Jacques BAQUOL, Strasbourg, chez l’auteur, rue du Jeu-des-Enfants, 51, 1849.
Google Maps, La Soutte en vue aérienne

La Soutte, source de l’Ehn en vue aérienne (Google Maps).

“L’Ehn prend sa source dans un vallon au soleil levant, à l’est du col du Rothlach, au nord-ouest de la tête du Neuntelstein au revers et à proximité du chemin des bornes. Les sources dite de la Soutte (longitude : 7° 19′ 45 Est, latitude : 48° 25′ 49 Nord), autrefois des prés de la Soutte, indiquent simplement un ancien abri pastoral du XIXe siècle quand les hauteurs étaient encore des chaumes. Le lieu-dit est à 927 mètres d’altitude, sur le territoire de la commune d’Ottrott, commune qui abrite la célèbre abbaye de Hohenbourg (communément connue sous le nom d’abbaye du mont Sainte-Odile) sur le Hohenburg, inscrite dans l’ancien oppidum dit du Mur païen, ainsi que ses vastes forêts.

D’Obernai à la Soutte en remontant l’Ehn

“Obernai, Ottrott
Les piétons prendront de préférence le chemin suivant, appelé sentier de l’Ehn, 1 bonne h. — Rect. rouge, barré de blanc.
A Obernai, sur la place du Marché, on prend à dr. par la rue du Chanoine Gyss, et l’on passe devant les promenades de la ville sur la route de Boersch ; après 10 min., et devant le premier moulin, on franchit à g. l’Ehn et le canal de l’Ehn en appuyant à dr. ; imédiatement après on prend à dr. le large chemin de piètons qui monte le long de l’Ehn, à l’ombre des aulnes ; après 13 min. on passe sur la rive g., après 9 min. on repasse sur la rive dr. ; quelques pas plus loin se trouve une fontaine sur le chemin. En quittant les aulnes, vue magnifique sur les montagnes, à dr. St-Léonard. Après 15 min. (la grande propriété à dr. s’appelle El Biar ; jusqu’en 1865 s’élevait près de là l’Aumühle) le sentier se transforme en chemin rural, qui mène, sur la rive g. en franchissant la voie ferrée, jusque sur la route de Boersch à Ottrott. On suit celle-ci à g., on traverse un pont, puis on gagne Ottrott près de l’Hôtel Blanck, à l’Arbre vert. — On parvient aussi sur le sentier le long de l’Ehn, en prenant hors ville, sur la route d’Ottrott, tout de suite derrière la villa Montbrison (château d’Oberkirch), le chemin large à dr.

Ottrott, Klingenthal, 25 min.
… On traverse par la route à dr. la jolie vallée de l’Ehn, on passe devant les anciennes fabriques et des villas ; en 25 min. à Klingenthal (Cygne ; Montagne verte), autrefois manufacture célèbre d’armes blanches, fondée par Jean-Henri d’Anthès en vertu de lettres patentes royales en 1730. Les premiers ouvriers vinrent de Solingen. Le nom de Klingenthal provient de Klinge (= lame) qui veut aussi dire vallée étroite, gorge. Aujourd’hui encore la fabrique d’outils de la Maison Coulaux & Cie est considérable ; on y produit des faux, des faucilles et des lames de scies. Dans le bâtiment de la fabrique, belle salle ornée d’armes.

Klingenthal, Heidenkopf (Tête des Païens) c) Klingenthal, Vallée de l’Ehn, Col, Tête des Païens, 1h.1/2 à 2 h.
Près de la bifurcation de la route à Klingenthal on monte à g. la route (route de Ste-Odile) dans la vallée de l’Ehn ; après 30 min., près d’une scierie devant la maison forestière Vorbruck, on passe le ruisseau et l’on continue à g., bientôt (3 min.) on monte à dr. le chemin de piétons, large et commode qui rejoint, après 1/2 h. le chemin décrit plus haut sous b). A partir d’ici, encore 15 min. jusqu’au Col au pied de la Tête des Païens et en 35 min. sur le sommet (v. plus bas).
b) … Après la jonction avec le chemin montant, décrit plus bas (v. c), on monte de nouveau et avant le tournant à g. du chemin de piétons, on prend à dr. le sentier battu qui mène directement sur le Col au pied de la Tête des Païens, 15 min. Entre les deux routes forestières on monte par un large chemin de piétons en lacets au sommet de la Tête des Païens (35 min.).

Tête des Païens, Rothlach, coul. jaune, 2 h. 1/4
Du sommet on se dirige par un chemin de piétons, large et commode, vers le SW et l’on descend en 20 min. sur le col, où débouchent les deux sentiers réunis décrits sous b) et c).
Du Col de la Tête des Païens, tout droit vers le SW, on gagne par la route forestière en 5 min. la maison forestière Ochsenlaeger ; ici on continue tout droit dans la direction du SW par la large route forestière, dans une belle forêt. A dr. on est dominé par le rocher porphyrique Steinhubel (890 m, vue masquée par les arbres) ; le chemin atteint une jeune plantation. Vue sur Ste-Odile. Après 1 h. 1/4 sur le Dielenplatz (839 m), qui ferme la vallée de l’Ehn. Au milieu de la clairière s’élève un sapin imposant appelé Judentanne. Bifurcation du chemin : à g., on va sur le pré où se trouvait la maison forestière Sutt, maintenant démolie

Source : Les Vosges et l’Alsace, pages 458 et 453 à 455, guide du touriste édité sous le patronage du Club Vosgien, 1ère partie, librairie Istra, Strasbourg, 1922
La Soutte en 1989

La Soutte en 1989

 

L’Ehn prend donc sa source dans les prés de la Soutte, Raymond Roth le mentionne :

“Aussi, soucieux de ne point trop fouler le terrain de l’historien, pour remonter aux origines des bourgades de Niedernai, d’Obernai et de Klingenthal me suis-je engagé sur un sentier inhabituel, mystérieux et méconnu, mais révélateur de la fonction essentielle que joue l’Ehn dans la vie qui palpite entre Niedernai et sa source, encore appelée Soutte, près de l’auberge de la Rothlach.

L’onde déchainée passe ensuite sous une autre piste forestière. De temps en temps un ronflement de moteur trahit la proche présence de la route. Puis le ruisseau est aspiré par l’immense perchis de hêtres où se remisent les cerfs, est éclipsé une dernière fois par un chemin et réapparaît, 150 mètres plus haut, insignifiant, sans identité précise, sous forme de source dans la tourbière de la Soutte”.

Source : Les sentiers sauvages du Mont Sainte-Odile, pages 31 et 61, Editions Karl Schillinger, 1986

Trois métairies ou censes

“Quant à la forêt d’Hohenburgweiler, elle comprenait la métairie dite Willerhof, située sur l’emplacement qu’avait jadis occupé le hameau de Hohenburgwiller. Cette métairie ou cense, comme aussi les deux autres censes dites Katzmatt et Küssbrünnelsutt, situées dans d’autres parties des forêts de la ville (d’Obernai), étaient baillées par celle-ci à des particuliers.

Source : Histoire de la ville d’Obernai I-II, tome second, page 304, Abbé J. GYSS, Laffitte reprints, 1978, réimpression de l’édition de Strasbourg, 1866).
Les censes de la Catzmatte, de la Soutt et du Villerhöff

Les censes de la Catzmatte, de la Soutt et du Villerhöff. Carte de Cassini, feuille de Colmar n° 163, date 1740. IGN Remonter le temps.

“La première carte au monde qui couvre à moyenne échelle la totalité d’un grand pays est celle dite de CASSINI, réalisée tout au long du XVIIIe siècle à 1/86400. L’Alsace est couverte par les feuilles n° 161 à 165, les parties les plus occidentales débordant légèrement sur les feuilles 141 à 145, tandis que le coin de Lauterbourg fait partie de la demi-feuille n° 173. Tous les relevés étaient achevés en 1760 (de 1758 à 1760, sauf Strasbourg 1770)

Source : Encyclopédie de l’Alsace, volume 4, page 2395, Editions Publitotal Strasbourg, 1983
Pictogramme représentant une ferme ou métairie sur la carte de Cassini.

Pictogramme d’une ferme ou d’une métairie sur la carte de Cassini

Tenir une cense

Tenir…

“Halter, (Als.-et-Lorraine), dérivé du verbe halten, tenir, a pu désigner celui qui tient, administre un domaine.

Source : Dictionnaire étymologique des noms de famille, Marie-Thérèse MORLET, Perrin, 1991

…une cense

“Cens (Zins) : redevance en nature ou en argent payée par un tenancier à son seigneur.

Source : L’Alsace, une Histoire, page 213, Bernard Vogler (Sous la direction de), Georges Bischoff, François Petry, François Igersheim, Charles Zumsteeg, Editions Oberlin, 1993

“Censitaire (ici ou là vassal, terme abusif), mot profondément significatif : celui qui, chaque année, à date fixe, paie au seigneur le cens dit recognitif, par lequel il reconnaît donc tenir sa terre de lui. Beaucoup de ces cens, de création fort ancienne, ne représentent plus que quelques sous, mais n’ont rien perdu de leur signification (le sou de Charlemagne était d’or, celui de Louis XIV de bronze) ; certains pourtant avaient astucieusement été déterminés en nature — souvent en avoine –, habile ou involontaire indexation sur le coût de la vie ; d’autres s’agrémentaient de « surcens », sortes de centimes additionnels. Souvent léger tout de même, le cens payé n’acquittait pas vraiment le paysan. A chaque changement de seigneur — ou tous les trente ans –, il devait en principe (il feignait parfois d’oublier) « avouer » et « dénombrer » (à ses frais) ce qu’il tenait de lui. Petites choses, mais signes tangibles de sujétion, qui frappaient aussi lorsque le fils du tenancier succédait au père (seul droit de succession connu avant de tardives initiatives louis-quatorzièmes).

Source : La vie quotidienne des paysans français au XVIIe siècle, page 43, Pierre Goubert, Hachette, 1991

Définition du nom de lieu

Dans les registres paroissiaux et d’état civil, le nom de lieu outre La Soutte est différemment indiqué. On relève souvent suivi de « en forêt d’Obernai » : Soutt, Sutte, Suth ou Küssbrünnelsutt…

in Sylvâ Suth

Küssbrünnelsutt est formé de Küss – brünnel et de Sutt :
– der Kuß / Küsse (allemand) est le baiser ;
– Brünnelîn, Brünnel (moyen-haut-allemand), brinnele (alsacien) sont des formes diminutives de Brunnen (allemand), Brunne ou Burne (alsacien) la fontaine, le puits. Brünnel est donc une petite fontaine.
– die Sute, sutte (moyen-haut-allemand) est die Lache, die Pfütze (allemand) signifiant tous deux la flaque, la mare, le bourbier.

Source : Alsacien : Dialectionnaire (alsacien, français et allemand), Claude GUIZARD, Jean SPETH, Editions du Rhin, 1991 ; Moyen-haut-allemand : Mittelhochdeutches Handwörterbuch, Mathias LEXER, S. Hirtzel Verlag, Stuttgart, 1974, Reprografischer Nachdruck der Ausgabe Leipzig, 1876 ; Allemand : Grand dictionnaire Français-Allemand / Allemand-Français, Pierre GRAPPIN, Larousse, 1989

En Alsace, « les lieux-dits parlant des sources, fontaines, rus, ruisseaux, noues, fosses et fossés, gués, îlots, mares et bourbiers sont innombrables : Woog, Sod, Ursprung, Burn, Fliess, Wappach, Dietpach, Lache, Pfütz, Pfuhl, Suhl, Schlatt, ou Schlett, Werd, Beschlossen Matt ».

Source : Encyclopédie de l’Alsace, volume 8, page 4754, Editions Publitotal Strasbourg, 1943

Il est plaisant de penser que la Küssbrünnelsutt désignait l’endroit marécageux d’une petite source où les amoureux se donnaient rendez-vous.

Les habitants des censes de la Katzmatt et de la Sutt

“Près de la source de la grande Magel se dresse une ancienne maison forestière de Strasbourg, la Rotlach (*) où passe une vieille route romaine, mentionnée dès 1393, reliant les sommets avec la vallée de la Bruche par le Steintal. La Katzmatt, aujourd’hui reboisée, portait jusque vers 1870 une maison forestière d’Obernai dont les habitants allaient à l’église à Grendelbruch où leurs noms figurent dans les registres paroissiaux. Au XVIIIe siècle, y vivaient les familles Fiack, Spengler, Halter et Lustenberger ; en 1830, Joseph Stocky dont le fils est mort comme général français peu après la Grande Guerre. A la Sutt, sur la route de la Rotlach à Sainte-Odile, se dressait jusqu’en 1787 une maison forestière appartenant à Obernai et qui ne fut pas reconstruite après un incendie. Au XVIIIe siècle, elle était habitée par une famille Halter ; en 1824, le garde s’appelait François-Joseph Biery ; plus tard les forestiers se considérèrent comme paroissiens du Hohwald (**)”.

(*) Rothlach (lieu-dit, maison forestière). Avancée Nord-Est du Massif du Champ-du-Feu ; alt 953 m. Maison forestière et croisée importante de chemins et de routes (D 130, D 214) utilisant les vallées qui y naissent (Magel, Ehn) ou empruntant les crêtes s’articulant autour de ce relief.

Source : Encyclopédie de l’Alsace, volume 11, page 6531, Editions Publitotal Strasbourg, 1983
(**) Histoire de Grendelbruch et de la seigneurerie de Girbaden, contribution à l’histoire des vallées de la Magel et de la moyenne Bruche, page 144, Joseph WIMMER, manuscrit inédit traduit et adapté par Paul BURETH, Strasbourg, 1967
Carte de l'état-major (1820-1866) : les points de bâtiments de La Soutte.

Carte de l’état-major (1820-1866) : les trois points de bâtiments de La Soutte (IGN Remonter le temps).

Sur la carte levée par les Officiers du Corps d’Etat-Major, et publiée par le dépôt de la Guerre en 1837 – feuille Strasbourg (Saverne) n° 71, la Cense de Katzmatt est figurée par un point de bâtiment. La Soutt, Censes comporte trois points de bâtiments. Les recensements de 1846, 1856, 1861 et 1866 indiquent 5, 5, 5, 2 personnes habitant à la Katzmatt et 30, 31, 28, 11 personnes habitant à la Soutte.

Source : Histoire politique, religieuse et économique d’Ottrott-le-Haut et d’Ottrott-le-Bas aux XVIIIe-XIXe siècles, page 105, Anne SALOMON, mémoire de Maîtrise d’Histoire sous la direction de Bernard VOGLER, 1989

Les maisons forestières et autres bâtiments

Ruines historiques : Kagenfels, Birkenfels, Hohenburgweiler et le Mur Païen.

1698 : Les premières descriptions évoquent la présence, au pied du Kagenfels, d’un pont appelé « Forbruch », d’une scierie probablement à l’emplacement de la baraque de l’Ehn, d’une autre à Saegmuehlmaettel et trois bâtiments au Willerhof.

1750 : Un logement de garde forestier et une scierie à Forbach Rhein. Trois censes (Willerhof, La Soutte, Katzmatt).

1820 / 1850 : Construction de 5 maisons forestières, toutes équipées d’une cuisine et possédant des dépendances telles que : grange, écurie, cave, fontaine. Construction de deux scieries, l’une à la Magel (détruite par un incendie en 1860), l’autre à la Vorbruck (scierie à manivelle avec simple engrenage en 1850). Installation d’une pépinière à la Soutte et de deux à la Rothlach. L’aménagement de 1861 les décrivait en bon état.

Tableau_foret indivise obernai-bernardswiller

1876 : Après l’achat du Willerhof et de la Soutte, les forestiers sont logés à la Vorbruck, au Willerhof, à la Soutte, à la Magel et à l’Urlosenholz. La maison forestière de la Katzmatt a été démolie en 1875. Une scierie est construite en aval de la MF Vorbruck pour scier des bois longs. Les pépinières d’altitude sont abandonnées et une nouvelle est installée à proximité du Willerhof.

1911 : Abandon de la maison forestière de la Soutte. Création d’un poste de forestier supplémentaire (non logé) et redécoupage territorial, encore en vigueur en2001. Construction de nombreux chemins et de trois baraques à la Magel, au Kreuzweg et à l’Ehnthal pour les bûcherons et actuellement utilisés comme abris de chasse. La construction d’une voie ferrée reliant Grendelbruch à Klingenthal est à l’étude.

1930 : Les anciennes maisons Neugrünnenrain, La Soutte et Katzmatt, ainsi que les deux fermes de la Soutte ont entièrement disparues. Les trois maisons forestières de la Grande Forêt étaient reliées téléphoniquement.

1956 : Construction de la maison forestière Ehnthal • 1962 : Electrification d’Urlosenholtz.

1980 : Reconstruction de la Magel, après un incendie.

1995 : Electrification du Willerhof (3 janvier) et de la Magel (6 septembre).

2000 : Vente de la maison forestière de l’Ehnthal.

2002 : Vente de la maison forestière de la Vorbruck.

Source : La Forêt indivise d’Obernai-Bernardswiller
La Doutte en 1989

La Soutte en 1989

La Soutte maintenant, une zone protégée

La forêt d’Obernai-Bernardswiller abrite une zone protégée, la Soutte, classée marécage d’altitude et remarquable pour sa flore. C’est une vaste clairière d’environ six hectares où l’Ehn prend sa source. Elle est gérée par le Conservatoire des sites alsaciens.

Source : DNA DERNIÈRES NOUVELLES D'ALSACE - Edition de Obernai / Barr / Rosheim - 21/06/2013